sobota, 27 grudnia 2008

New antenna in my radio shack

After months of considerations - how to start working from my home QTH (first floor, no antenna possibilities) I decided to buy magnetic antenna from MFJ. Fortunately one of MFJ nearest dealers here (FUNKBOX.CH) had one in stock so just before Christmas I become happy owner of such construction(standing actually on my balcony):



Of course I know that I should not expect miracles (such wheel standing on the balcony will never replace 3el. beam 20m. above the ground..). But in comparison with just a piece of wire I had along my balcony it is definitely much better. Quite often I compare both antennas and so far loop is much better than my wire (much better means no signal on wire and quite good on loop) - especially on 7MHz.
Today I will try to work on PSK31 and maybe some SSB.

wtorek, 18 listopada 2008

JUMA Trx


Just received ordered JUMA kit - 40/80m CW/SSB direct conversion transceiver. Now just need to find some spare time to assemble this...

środa, 15 października 2008

New place for my radio activities

I constantly look for new places around Zurich for my radio expeditions. The ideal would be open spaces (top of hill), accessible by car (including Winter), calm (from noise and HF noise :)) and safe (no bears, wolfs, mines and yetis around).
Once again Google Earth proved it's value - I found Ober Albis - small village on some hill about 25km from Zurich.



Place is beautifully located on the hill side (with open South-West, West and North-West directions so great for afternoon-evening expeditions). There is an open view for town located below and the view is really impressing. I used small place on the road side just enough to erect mast with antenna and leave the car. The traffic is very low (one..two cars an hour) so is really safe and calm. The only problem was HF noise yesterday - not sure yet if is it a result of propagation, the town below or power lines about 100m from this place - needs verification.



Some very strong stations from North America could be heard..

video


All pictures made there may be found here (click here)

73!

niedziela, 12 października 2008

Flumserberg - 2000m tests



One weekend we (with family) decided to visit areas usually visited when covered with snow. Flumserberg is an area where people from Zurich usually ski in Winter (about 60km from Zurich and really nice skiing conditions). We travelled there and used a lift to reach the top of some hill. That was also great opportunity to check what can be heard on such high altitudes.



And surprise - nothing :(( I heard only trace in noise of some repeater and nothing more. The equipment used was maybe not very sophisticated but I hoped that altitude will help a little. Well - the trip was great, views beautiful and lack of success with my radio connections - next time will be better.

wtorek, 23 września 2008

Night forest adventure with 20m 3el. Superantennas yagi

I promised myself to have "radio evening" every Tuesday evening regardless of the weather and other circumstances. Today it was the first such event. I went to the forest (to the "picnic hill") with YP3 antenna, 5 meters long mast, FT847 and 18Ah battery. It was about 10 degrees (quite cold) and veeery bad propagation. I made only one short qso, some North American station heard but they didn't hear me. My battery seems to be not enough for power levels > 30W - I have to work QRP or change battery. The new experience was assembling 3 elements Yagi antenna for 20 meters in complete darkness (with head lamp only), erecting it on 5 meters mast and the disassemble again in complete darkness a few hours later. I see my expeditions in Autumn/Winter will be limited due to condensation appearing on equipment- about midnight everything was wet what not necessarily must be good for radio...

niedziela, 14 września 2008

Superantennas YP-3




Just received ordered YP-3 from superantennas.com and was eager to see how it works. I chosen some parking with some recreational area above Zurich (with beautiful view for the city and all it's HF noise included :))) But was calm, accessible by car and with enough space to build this construction. Antenna is well designed and easy to mount. I used Buddipole mast (5m) - just for test use is ok but for this antenna is too weak. Actually I'm looking around for stronger and higher mast.



It was just weekend with CQ WW DX contest and I could heard many stations calling but I didn't want to participate in this contest so this time I was just SWL. I tested antenna with VNA and found it working really fine - SWR about 1.4 and really high difference in signal strength when directed towards the station and in other directions. For 20m band my 5 meters mast is definitely too low.




video

sobota, 9 sierpnia 2008

First PSK QSOs

Encouraged by Wiesio SP3LOT I decided to try digital modes - PSK. After several test (mainly setting signal levels from computer - thanks Ryszard SP3UQQ) I managed to



contact a few stations in Europe. Equipement: FT847 with interface dedicated for this radio, about 20W PWR and Buddipole antenna on my balcony in unknown and undocumented configuration (supported with MFJ manual antenna tunner). It is very effective mode - 20W is enough to connect to Poland with my balcony antenna - when even 100W is not sufficient when use SSB. I will more often appear on these modes. There are some really nice to hear - try Olivia :)))



środa, 16 lipca 2008

IARU HF Championship 2008 !!

IARU HF Championship

Ponizsze wnioski, spostrzezenia i czasem pomysly spisalem coby przeczytac je przed przyszlymi zawodami.

Od 2008-07-12 - IARU HF Championship 2008


Kategoria - najmniej stacji pracuje QRP wiec jest to kategoria gdzie mozna osiagnac relatywnie najlepszy wnik. W tym roku oceniam, ze na 5 wolanych stacji nie odpowiadala mi moze jedna lub czasami dwie (powiedzmy 15%). Stacje bardzo dalekie slyszalem (stany, japonia, kanada) ale przewaznie odpowiadaly na zawolania - jedna wolalala CQ ze stanow ale mnie nie slyszeli. Trzeba by poprobowac w ciagu roku z antena kierunkowa wolania CQ na QRP 5W w kierunku stanow (wieczormi) lub Japonii (rano). W zeszlym roku prawie :) zrobilem lacznosc z Kanada w zawodach - nie odebrali jedynie mojego /p no i nie udalo sie.

Od 2008-07-12 - IARU HF Championship 2008


Z podliczenia logu wynika, ze bede mial okolo 23 tys pkt - duuuzo za malo aby sie chwalic... :((

Literowanie. Zazwyczaj wolalem Hotel Bravo i czekalem na zachete :)) Raczej nigdy nie podawalem pelnego znaku bo nie wiedzialem, czy jestem odbierany a jesli inna stacja wolala to i tak mnie przykryla (choc zdazalo sie ze odpowiadano mi a nie silniejszym stacjom :))) Jesli byly klopoty ze slyszalnoscia to zazwyczaj odbierano tylko Bravo jako twardsze imie. Pozniej zaczalem czasami wolac "Golf America" a czasami "Gwatemala America" (zarowno Alfa jak i Golf jest "miekkie", America nieco twardsze a Gwatemala nieco dluzsze niz Golf). Czasami jesli korespondent mimo uporczywego powtarzania nie mogl odebrac znaku literowalem Equador Gwatemala America Portable wymiawiajac Portable zgodnie z pisownia a nie angielka wymowa (to bedzie dzialac do wszystkich z wyjatkiem stacji anglojezycznych). Jak nie mogli odebrac prefixu to dodawalem "Switzerland" i bylo lepiej. Wiekszosc stacji wie, ze HB to glownie dziewiec i sporadycznie 3 a wiec przyjmuja 9 - i dobrze bo Nine nie jest twarde i podejrzewam, ze wcale go nie slysza.

Od 2008-07-12 - IARU HF Championship 2008


Baterie - w zeszlym roku pracowalem 14-22 i 5-14 na dwoch akumulatorach 7Ah i FT817 i wystarczylo.
W tym roku - bateria 18Ah wystarczyla na prace FT817 14-21 potem ten sam akumulator zasilal ft-847 (ale na 5W mocy !!) w godz, 21-23 oraz 6-8. O mniej wiecej 8 radio zaczelo sie wylaczac i przeszedlem na akku samochodowy (zasilanie z zapalniczki bo mala moc). 9-14 FT847 nie zrobilo wrazenia na akku samochodowym - wg wskaznika z samochodu napiecie na poczatki i koncu bylo stale - 12.5V. Na pewno nalezy sie zaopatrzyc w batery booster i moze kondensator 1F - usredni to pobor napiecia z akku i pozwoli lepiej wykorzystac jego pojemnosc. Byloby super gdyby batery booster mial wskaznik napiecia zasilania. Przy okazji - gdyby potrafil podbic napiecie do 15V to i notebooka mozna by zasilic (ale jaki akku to uciagnie - chyba tylko samochodowy). A swoja droga moze taki kolos 70..80 Ah (+ dobra ladowarka) rozwiazal by problem zasilania.. Ino ten transport... Ale gdyby tak zakupic przyczepke do roweru, dorobic blat uzywany jako stolik...

W zaleznosci od miejsca moze dobrze brac zapiecie samochodowe - mozna na noc cos zostawic przypiete - np krzeselko.

Od 2008-07-12 - IARU HF Championship 2008


Praca z samochodu - niezbyt wygodnie ale na 24h spoko - konieczne cos do podlozenia pod pudelko na ktorym stoi radio (na siedzeniu pasazera) w tym przypadku uzylem poduszeczki (zeby stalo mniej wiecej prosto siedzenie jest pochyle). W przypadku deszczu samochod jest najlepszy - na wiezy mozna siedziec pod warunkiem, ze nie ma wiatru (to samo ze sniegiem - vide SPDX Contest 2008)

Koniecznie trzeba miec jakies podkladki pod dupe sheet, log i brudnopis. Dobrze miec formularze na logi, dupe sheets, spis parametrow skrzynki na roznych pasmach.. Formularze do dupe sheet i log sa gotowe na dysku.

Od 2008-07-12 - IARU HF Championship 2008


Anteny... nie brac buddipola na wieze - kompletnie bezuzyteczny (prawdopodobnie metalowy dach), sygnal o 8s slabszy niz z pionowego longwire. Ten bialy kabelek, ktory posiadam jest dluzszy niz wysokosc wiezy - albo na gorze trzeba troche zawinac naokolo wiezy albo na dole odsunac od wiezy. W tym roku stosowalem dwie zielone przeciwwagi podlaczone do skrzynki. Podlaczenie konca przeciwwagi do uziemienia wiezy nie dawalo jakich specjalnych efektow - ogolnie jak na razie nie odczulem zbawiennego dzialania przeciwwag czy uziemienia - a to dziwne bo z teorii wynika, ze powinny byc konieczne. Nalezalo by poeksperymentowac z jedna dluga przeciwwaga zamiast dwoch krotszych ale wowczas wyjdzie po prostu dipol.
Czasami mialem problem z dostrojeniem pasma 28MHz - SWR najmniejszy osiagniety byl okolo 2.
Z kolei na 3.5 MHz longwire stroi sie niezwykle ostro i praktycznie co 30-50KHz trzeba go bylo dostrajac. Na 14 w gore prawie to nie wystepowalo.
Zastosowanie baluna poprawialo szerokopasmowosc i chyba generalnie z nim pracowalo sie lepiej. Byl przypadek, ze nie moglem dostroic anteny a po podlaczeniu baluna nie bylo z tym problemow. Raz na 28MHz musialem go odlaczyc bo nie moglem zestroic anteny ale na golym drucie bylo tylko troche lepiej. Mysle, ze optymalna konfiguracja na przyszle zawody to longwire na wiezy zasilany z dolu plus jakas antena kierunkowa na 5..8 metrowym maszcie, obracana, przynajmniej 14 i 21 MHz. To by bylo cos.

Od 2008-07-12 - IARU HF Championship 2008


Radia - na 847 chyba pracowalo sie lepiej, pomagaly czasami filtry m.cz. Na 847 pracowalem z wbudowanym glosnikiem ale na FT817 z zewnetrznym glosnikiem od IPODa - jakosc jest znaaaacznie lepsza niz z glosniczka radia. Praca ze sluchawkami byla ok choc mozna by pomyslec o noznym PTT. Nie wiem dlaczego przy pracy na sluchawkach podczas nadawania do sluchawek przedostaje sie znieksztalcony sygnal z mikrofonu - trzeba by to sprawdzic.

Logistyka

Jedzenie - jesli w trybie z przerwa w nocy to zjesc lekki obiad w sobote przed wyjsciem i nie brac za duzo jedzenia na wieczor - nie ma czasu i ochoty - np dwie kanapki. W niedziele tylko sniadanie - np dwie kanapki i ewentualnie jakies zapychajace slodycze - np mms (ale ich wada jest, ze zajmuja usta i przez to troche przeszkadzaja). Pewnie lepszym wyborem by byl snickers - raz zjedzony nie przeszkadza :))
Picie - nieco zalezy od pogody ale bez przesady - to nie fizyczna praca. W zeszlym roku bylo raczej goraco i w sobote poszla jedna butelka 1.5 litra soku a w niedziele jeszcze mniej. W tym roku bylo chlodno 18-20 stopni i w sobote poszlo 3/4 termosu kawy slodzonej i ze szklanke valsera (ale glownie dlatego, ze wspinalem sie na wieze). W niedziele poszlo tylko 2/3 termosu kawy, temperatura jak w dzien poprzedni. W sumie o ile nie ma za duzo prac fizycznych nie ma co zabierac za duzo picia. Co do alkoholu - jak jest zimno to cos mocnego jako dodatek do kawy lub herbaty a jak jest goraco to mozna probowac z piwem ale rozleniwia. Lepiej po zawdach.

Od 2008-07-12 - IARU HF Championship 2008


Ubrania - w zeszlym roku bylo goraco - krotkie spodenki i koszulka ale wieczorem moze byc chlodno - dlugie spodnie i bluza. Jesli wieza lub prace fizyczne - koniecznie zapasowa koszulka i zapasowa bluza - beda mokre. Buty uzywalem sportowe lub jak goraco jakies otwarte.

Od 2008-07-12 - IARU HF Championship 2008


W Zurichu jakims cudem nie ma komarow i OFF nigdy nie byl potrzebany..

Od 2008-07-12 - IARU HF Championship 2008

wtorek, 8 lipca 2008

Luxembourgh Radio Trip

Staying in Luxembourgh from time to time (average once a two months) is a good oportunity to check radio propagation from here...



This time (to be onest the first time :) - unfortunately nobody was able to hear me but it is 5 days before IARU HF Championship and all "serious" stations are just testing their equipement. The result is that most of the heard stations claimed having 500 Watts or more so I with my 2 Watts (exactly 2.5 !!) wasn't the strongest on the band...

Place is really nice :



radio shack:

niedziela, 15 czerwca 2008

2 meters test

I haven't so far too many oportunities to test UHF and VHF part of my FT-847. So one day I took equipement, antennas, ...kids and went to some hill to check what can be heard on 145 MHz...



It was a little rainy day so ...:



Rest of my team was involved in checking map of repeaters... :)))



And what could be heard ? Just a few repeaters.. I tried also to listen on ssb on 144MHz but no results this time...

środa, 21 maja 2008

Libra...

16.05.2008

Some time ago I received from Wlodek SP5DDJ basic kit for building QRP transceiver Libra. This is a CW transceiver for one band (80-30m). Kit contains a PCB and some basic elements. Honestly somewhere in some box there is another kit from Wlodek - transceiver Taurus (monoband too but SSB).

Last a few months I spent on collecting all the necessary components (ordered mainly from Poland in internet shops because in the only shop with electronic components in Zurich they never hear about MC3362 or Amidon ferrits - however shop is quite good). So I ordered a few thousands of components (because usually minimal allowed amount to order was 100...) and now I have a set of parts for the rest of my life :)))

So today I started assembling thi transceiver...



Components waiting for assembling them on PCB...



BFO - VXO gives... 7.059 MHz...



VXO working ...




AF amplifier working...



And almost ready ... Almost because due to lack of some parts (wir for coils) I have to hold this works for some time...



Because nothing more could be done for Libra in this moment I started assembling ..Taurus (see next post soon).

20.05.2008 - I found wire for coils and developed coils for receiver, soldered them and ...receiver produces some noise (band was completely closed and I have noise from the city at S9 level). So receiver seems to work..


29.06.2008 - Last 2 capacitors were added to projct and some tuning done. Libra gives about 1W power output and is ready to work !
Now the worst (for me) part of this project - building some nice box...




24.08.2008
Libra has new face...


niedziela, 18 maja 2008

Taurus...

I had to hold my works with Libra transceiver so started another one (in fact the previous project of Wlodek SP5DDJ) - Taurus...
It contains two PCBs and works in SSB mode (which I prefer so far).

poniedziałek, 12 maja 2008

My QSL card

Some nice idea realised - site where you can design your QSL and upload ADIF file (or QSO data manually) and they will print your QSL card and even ...send it.
See globalqsl.com - I think it is a great idea (maybe except that a handwritten QSL cards are nicer than such "machine done". I sent some QSLs this way.


sobota, 10 maja 2008

Picnic with radio on the Picnic Hill (ENG)


Picnic with kids and radio. First time I had a real opportunity to try FT817 with CB amplifier (modified slightly by SP3SWJ). I had 3 or 4 nice QSO (including one with Poland - SP8IMA) This setup (ft817+PA) seems to be very effective as it is still much lighter than FT847 and the power is sufficint even for present bad propagation conditions. All equipement was powered from 18Ah battery and antenna was buddipole on 5m mast.

niedziela, 13 kwietnia 2008

Some antenna in my building

I have found some antenna on one balcony in my building ! Looks like small HF antenna (maybe CB 27MHz) or VHF antenna. There is another small and strange antenna on that balcony (looks like UHF or satellite). So maybe I'm not the only one here :)

niedziela, 6 kwietnia 2008

SPDX Contest 2008

I juz po zawodach...

Poniewaz nie mam anten w mieszkaniu musialem znalezc jakies sensowne miejsce, z ktorego dalo by sie popracowac. Poniewaz pogoda wydawala sie malo stabilna zdecydowalem, ze miejsce powinno miec dach! Jedyne takie miesce z dobrymi warunkami antenowymi i wymaganym dachem to pewna drewniana wieza widokowa odkryta kilka tygodni temu. Co prawda jeszcze jej nie wyprobowalem pod katem radiowym ale to bedzie ten pierwszy raz...

I to byl blad. Tzn nie wieza byla bledem tylko wyprobowywanie jej wlasnie teraz. W pierwszy dzien zawodow zabralem mnostwo sprzetu (dwie duze walizki - jedna w wozku do zakupow a jedna w lapce, plecak, rozkladana antena buddipole na plecach) i wtaszczylem to wszystko na gore - bynajmniej nie na wieze - wieza jest na gorze, na ktora nie mozna wjechac samochodem. Najpierw wciagnalem to wszystko na gore a potem po trochu wnioslem na wieze...

Pierwsze proby na buddipolu - conieco slychac, tzn. ja slysze mnie nie.. Jakos nie moglem sie nikogo dowolac. Wyciagnalem wiec "kawal drutu" i spuscilem na dol.

Po dostrojeniu udalo sie zrobic kilka pierwszych lacznosci. W sumie tego dnia zrobilem 9 QSO z Polska. Kiedy zaczelo sie sciemniac zwinalem sprzet i "zataszczylem" do samochodu. Musialem ciekawie wygladac z plecakiem, walizka, wozkiem na zakupy (z pokrywka w kwiatki) i futeralem na niewiadomo co (antene) w srodku lasu...

Nastepnego dnia - pada deszcz. Zapakowalem znacznie mniej sprzetu (dwa akumulatory zamiast trzech, tylko longwire, jedno radio (bez FT817) i bez przelacznika antenowego). W sumie jeden plecak i walizka (plus maly akumulator w lapke). Zaledwie wyjechalem z Zurichu deszcz zamienil sie w snieg a dokladniej w sniezyce. Podejscie na gore bylo znacznie latwiejsze (mniej sprzetu) za to po kostki w sniegu. Wypatrywalem sladow niedzwiedzi i Yeti ale na szczescie akurat przebywali gdzies indziej :))

Po wdrapaniu sie na wieze - tragedia - pelno sniegu a poniewaz na gorze wieje znacznie mocniej niz na dole - praktycznie nie ma sie gdzie przed nim schowac (ja to pol biedy ale po kilku chwilach radio bylo biale a to na zdrowie mu raczej nie wyjdzie). Musialem sie poddac - zdecydowalem, ze zmienie taktyke i bede pracowal z samochodu (mam taki swoj specjalny parking pod Zurichem). Zlazac z wiezy przypomnialem sobie jednak, ze obok znajduje sie niewielki domek z dachem i oknami. Okazalo sie to strzalem w dziesiate - w domku bylo znacznie mniej sniegu i dalo sie tam spokojnie rozlazyc sprzet. Antena taka sama jak poprzednio - drut z wiezy na ziemie ino teraz zasilana z dolu. Tego dnia musialem wdrapac sie na wieze 4 razy - raz zeby sie przekonac ze nie da sie z niej pracowac, drugi raz zeby powiesic antene, trzeci raz zeby wyzej powiesic antene i czwarty raz zeby antene zdjac... Teraz ledwo sie moge ruszac i juz sie boje co bedzie jutro.
Akumulatorow starczylo na 3h pracy (liczylem na jakies 6..7h) Moze to i dobrze bo bylem juz tak zmarzniety, ze i tak mialem dosc. W sumie w zawodach zrobilem 32 lacznosci (z czego 30 na 7MHz) co niewatpliwie jest wynikiem tragicznym (slyszalem stacje podajace raport 59930). Liczylem na 100..150.. W przyszlym roku bedzie lepiej. Co bylo bardzo fajne - bylem bardzo symatycznie przyjmowany przez stacje polskie bo pracowalem spod szwajcarskiego znaku HB9EGA/p no i niezle mowilem po polsku :)) To bylo naprawde mile. Slyszalem sporo podobnych stacji - pracujacych z najrozniejszych krajow po polsku. Sporo zagranicznych stacji na te okazje uzywalo kiku poslkich zwrotow jak powodzenia czy dziekuje - tez bardzo sympatycznie. Fajnie jest porozmawiac na pasmach po Polsku - w sumie nieczesto mam na to okazje - na 3.5 nie slychac, 7 jest waskie i okupowane przez stacje wloskie, 14 - nie sluchac - za blisko a 21 i 28 przewaznie sa zamkniete (dno cyklu slonecznego). Wiec 30 lacznosci z Polska w ciagu dwoch dni to nie lada wydarzenie. Szkoda, ze na nastepne trzeba bedzie czekac okragly rok.

Zdjecia z tegorocznego SP DX Contest: Link do zdjec..

73!

piątek, 8 lutego 2008

Szukam miejsca na antene

Zamiescilem na forum USKA (odpowiednik PZK w Szwajcarii) posta z prosba o wskazanie jakis ciekawych miejsc w okolicach Zurichu na "field operations". Post wygladal tak:

Hi All

I'm looking for a nice place about 5..30km from Zurich where it would be possible to stop a car,
assembly some portable antennas and spent some time having a few nice QSOs.
Some requirements:
- top of some hill would be great
- accessible by car (not 4x4 Defender ;)
- nice .. (nice views)
- safe
- not very popular
- kids friendly would be great

I'm sure that some of you know such places - please share them with me ;)

73!

Marcin HB9EGA

Niestety otrzymalem 0 (slownie 0) odpowiedzi.

wtorek, 1 stycznia 2008

Some history...

Lets start with some historic stories/photos related to amateur radio... and will be constantly updated.


1990

I started education in Electronic School in Lublin. In the same moment I joined club SP8KDB where I stayed for next 5 years. The club was lead by Wladyslaw SP8DXO.


1991

I passed exam and got my first callsign - SP8UFX.


1993

This is photo from Firley - small village near Lublin (Poland). I was there with our club SP8KDB on some contest ("Polny Dzien KF"?). You see transceiver Jowisz (below) and PA (above). On the top frequency counter (Jowisz was not too stable, during QSO we should not touch the table where the Jowisz was standing on). On the left the operator pretending that he knows how to send CW...

I was 17 in that time...






These photos are from our club station SP8KDB. TS450 versus R250 (military communication receiver):




We built (with colleagues and enormous involvement of Wladyslaw SP8DXO) the Packet Radio BBS - SR8BBS. 



Some trips to mountains, 1996.




And the following pictures are from our practice in URTIP (Polish national regulator for the telecomunication). With Karol SP7QJK :






URTiP auto (pl: radiowoz)..






In SP3YEE club...



My son...




T2Fd mad by SP2SWR



GP7DX...



T2FD & SP3LOT... (Wieslaw)


GP7DX



New speaker concept




Fantastic radio...



Radio designed and assembled by Andrzej SP8IMG



Ma antennas...



Shack in "bunker" as my wife called my radioactive area... For my radio @home I had 1 square meter...